Fantômas – ENG + SK – interview with Olivier Bocquet


Hello Olivier, so here are the questions a thank you very very much, I think readers will appreciate it: 

Fantômas is a french, czechoslovak and undoubtedly a worldwide legend. But viewers mostly associate it with the popular movie trilogy from 1964, where the main roles were taken by also legends of french cinematography – De Funès and Marais. But many people don’t know about Fantômas‘ true origin, that his roots reach back to 1911, into pulp literature… (can You give us a „small“ introduction to this issue?). 

Fantômas was written in 1911 and 1912. It came out of the imagination of Pierre Souvestre and Marcel Allain, two writers who worked together. They wrote thirty books together, that’s around 10 000 pages in two years. At the time Fantômas was a huge success. Everybody read it in Europe, USA and South America, it was the Game of Thrones of its time ! Famous artists made paintings, poems, songs about Fantômas. Films were made in France and in USA. Twenty-five years before Superman and Batman, it was the first ever masked super hero (more like the first super vilain, in fact). It’s noteworthy to know that the first american super hero in comics appeared in 1936, he was dressed in black, with a black mask and was called… The Phantom. It can’t be a coincidence! 

In Your book the script along with the amazing painting by Julie Rocheleau, You establish a somewhat scary, Gothic-horrific, almost apocalyptic picture of this character and his world… So it seems, that You issue from the original pulp – bloody crime – sci-fi novels (eventually some older movies?) and not from the skittishness of the most famous movie trilogy, which was actually a James Bond parody… (was it then Your purpose to show the readers the unquestionable qualities of the original and till where did You advance it..?) 

I really wanted to show the « real » Fantômas to the readers of today. You have to understand that he really was scary in 1911, he really was cruel and people were really horrified by his crimes. Well, horrified in a fun way, of course. It still was entertaining. But it wasn’t comedy. Again, I think Game of thrones is a good comparison : brutal murders, gory scenes, incredible twists, complicated family stories, characters you love and characters you love to hate… I added a little dark humor, because that’s the way I am. Fantômas is more than a hundred years old and no one in France has forgot him… But no one really knows him either. 

How (and how long) actually did this amazing BD Fantômas come into being? 

I read the books, made a lot of research and saw every Fantômas movie I could put my eyes on. It took me something like one year. And only then did I start writing my own story with all that material. It took at least six more months on my spare time. Then I found a publisher, which took a few months too because nobody knew me and nobody was waiting for me. Then we had to find Julie and that took six more months. And then, the actual writing and drawing took three years (one year per book, but I think you have the trilogy in one book in your country, so that’s three years for the whole book). All in all, that’s a long time and a lot of work! 

Eventually, are You also working on sequels, or do You consider the story already finished? (this topic finished?) 

I actually have the material for 6 more books (two more trilogies). It has always been my wish to go further in the story and show the destinies of these extraordinary characters. Maybe it will happen one day, but I can’t be sure. It depends on a lot of things : the publisher, the readers, and the time Julie and me can have to work on the sequels. 

Would You accept a next movie portrayal of Fantômas? Why, according to You, wasn’t it realized in our (current) era? 

My dream would be that somebody would make a film adapted from the comic, but I don’t know if that’s ever going to happen. There were dozens of attempts to make a film in the last twenty years, but they always failed. Sometimes the script was not good, or they didn’t get the money, or the director decided to leave the project, or the actors were not convinced… Making Fantômas today would probably require a lot of money. Maybe it’s gonna end up being a TV series for Netflix. They could afford it. 

Behind You, and undoubtedly in front of You, You have a beautiful comics career… an obligatory question… how did You get to work on BD, how did You start, or what/who were Your patterns? And what was before that? …the internet shows us Your different former professions… even some weird ones… (chick-sexin specialist). And You even wrote the crime novel Turpitudes

Well, like everybody my career isn’t a straight line. I had a lot of dumb jobs because you don’t get to make a living by writing at the age of 20. Or at least I didn’t. Turpitudes was my only attempt in making a novel. It wasn’t horrible, it sold pretty well, but it was a lot of solitary work and I didn’t really like that. My second novel is still unfinished, and now I only make comic books, which is more of a team workFor some years I worked on TV, I made a lot of children shows. That’s what got me into making comics : I was tired of working for the television, which payed well but was artistically frustrating. Now I write almost what I want, publishers like my work and the readers too. I’m a happy man (but not a rich one). As for my models… M ultimate model is Bill Watterson. His work inspires me more than any other’s. I think my children series Frnck wouldn’t exist if it wasn’t for Calvin and Hobbes. I also like Brian K. Vaughan, who is a great storyteller. In France Goscinny is like a semi god for every comics writer, and for me too.

Can You tell us something about Your other comics works? (Le Prédicateur, Le Tailleur de pierre) And about Your adaptation of the famous comics and movie masterpiece Snowpiercer… hence about Your BD Terminus – Transperceneige?

Currently, You are working on the series Frnck, in a spirit of classic BD for youth, where the main character undergoes an adventurous journey to find his real parents… 

Fantômas was my first, it was released in January of 2013. Since then, I made three comics adapted from Camilla Läckbergs first three thrillers (La princesse des glaces, le prédicateur, le tailleur de pierre), with the Swiss artist Léonie Bischoff. Terminus is the sequel and ending of a famous french comic book mini series called Transperceneige. It tells the story of the world after a cataclysmic climate change that froze the planet. All the human survivors are on a train that circles round the earth without ever stopping. The artist is Jean-Marc Rochette, a very famous one in France. Bong Joon-Ho made a film out of the series that was internationally acclaimed : Snowpiercer. Terminus is both the sequel of the books and the film. It was a very « serious » book, dark science fiction, heavy thematics, almost as thick as the first three books of the series combined. Frnck is the story of a twelve years old boy who, in search of his origins, finds himself teleported in prehistoric times. Brice Cossu does all the drawing. It’s a fun action adventure comedy series, with some emotions in it too. It’s our attempt to make the equivalent of a good Pixar movie in comics. Four issues are already in the french bookshops and an animated movie should hit the movie theatres in 2021 or 2022. 

…and You’re also preparing more books (BD)…

Although the 4h issue of Frnck was just released in France, I’m already working on the 6th issue with Brice Cossu. There will be at least 8 issues, and probably twelve in the end. And I have a few more projects in the upcoming year, but nothing signed yet, so I can’t really talk about them. Let’s just say that I would like to work on super heroes, western and horror. I hope at least one of these projects will become a book ! 

Ha, ha, ha… Kto by nepoznal smiech nebezpečného magalomanského zloducha, kriminálneho bossa Fantômasa zo slávnej francúzskej filmovej trilógie. Budeme si navždy pamätať jeho prevleky, geniálne lúpeže, vraždy a naháňačky zo strešteným Louisom de Funèsom, čoby komicky neschopným inšpektorom Juvom. Lenže, pravda o pôvode tejto postavy arcizuloducha je niekde úplne inde ako vo francúzskej paródii na bondovky. Je ďaleko v minulosti. Porozprávali sme sa o ňom s francúzskym komiksovým spisovateľom Olivierom Bocquetom, ktorý je právom expert na danú tému… 

Fantômas je francúzskou, československou a nepochybne i celosvetovou legendou. Diváci si ho ale spájajú zo zľudovenou filmovou trilógiou z roku 1964, kde v hlavných úlohách boli taktiež legendy francúzskej kinematografie- De Funès a Marais. Mnoho ľudí, ale netuší aký je Fantômasov skutočný pôvod, že jeho korene siahajú až do roku 1911, do pulpovej literatúry… 

Fantômas bol napísaný v rokoch 1911 a 1912. Vyfantazírovali si ho Pierre Souvestre a Marcel Allain, dvaja spisovatelia, ktorý na ňom pracovali spoločne. Napísali za dva roky tridsaťdva kníh, čo je okolo desaťtisíc strán (Allain po Souvestrovej smrti napísal ešte 11., pozn. red.). Vo svojej dobe sa stal Fantômas úspešným seriálom. Čítal ho každý v Európe, Spojených štátoch a južnej Amerike. Bol to Game of Thrones vtedajšej doby! Slávni umelci, hlavne surrealisti na základe neho vytvorili maľby, básne, aj piesne. Vo Francúzsku a USA boli o Fantômasovi natočené filmy. 25 rokov pred Supermanom a Batmanom to bol prvý maskovaný superhrdina vôbec (či skôr prvý super zloduch, lepšie povedané). Fakt stojí za zmienku, že prvý americký superhrdina bol oblečený v čiernom, s čiernou maskou a nazýval sa …The Phantom. To nemohla byť náhoda!

Vo svojej knihe nám scenáristicky spolu s úžasnou maľbou Julie Rocheleau aj k nastoľujete desivo goticko-hororové, až apokalyptické stvárnenie tejto postavy a jej sveta… Je teda zrejmé, že vychádzate z originálneho pulpu a nie zo streštenosti najznámejšej filmovej trilógie, ktorá v podstate parodovala bondovky… bolo teda vašim zámerom ukázať čitateľom nesporné kvality originálu a kde až ste ho posunuli..? 

Veľmi som chcel dnešným čitateľom ukázať skutočného Fantômasa. Musíte pochopiť, že v roku 1911 bol naozaj strašidelná postava. Bol naozaj krutý a ľudia boli vydesení jeho zločinmi. Teda samozrejme vydesení v tom dobrom zmysle slova. Stále to bolo zábavné, no nebola to veselohra. Musím znova povedať, že najlepšie prirovnanie je Game of Thrones. Fantomas obsahoval surové vraždy, krvavé scény, neuveriteľné zvraty, komplikované rodinné príbehy, postavy, ktoré milujete a postavy, ktoré “milujete nenávistne”… Ja som pridal trochu temného humoru, pretože tak to mám rád. Fantômas je viac než 100 rokov starý a nikto vo Francúzsku naň nezabudol… No nikto ho zároveň dobre nepozná.

Ako vlastne toto úžasné BD (bandes dessinée- komiks) Fantômas vznikalo? 

Veľa som toho naštudoval – prečítal som si knihy a pozrel každý film o Fantômasovi, ktorý som len mohol. Zabralo mi to zhruba rok. Až potom- na základe výskumu a nazbieraného materiálu som začal písať vlastný príbeh. To mi zabralo minimálne ďalších šesť mesiacov môjho voľného času. Potom som si našiel vydavateľa, čo mi trvalo tiež zopár mesiacov, pretože som bol neznámy autor a nikto na mňa nečakal. Ďalej sme museli nájsť Julie (kresliarku) a to zabralo ďalších šesť mesiacov. Napokon samotné písanie a kreslenie zabralo 3 roky (1 rok na 1 knihu, ale myslím, že vy vo vašej krajine máte celú trilógiu v jednej knihe, takže to sú 3 roky pre celú knihu). Stálo to mnoho času a práce!

Pracujete aj na pokračovaniach, alebo považujete tému Fantômasa za uzavretú? 

Mám materiál na ďalších šesť kníh (ďalšie 2 trilógie). Vždy bolo mojím želaním pokračovať v príbehu a odhaliť osudy týchto mimoriadnych postáv. Možno sa tak raz stane, ale to nemôžem to sľúbiť. Závisí to od mnohých vecí – vydavateľa, čitateľov a času, ktorý budeme ja a Julie mať k dispozícii vyrobenie sequelov.

Prijali by ste ešte ďalšie filmové stvárnenie Fantômasa? Prečo podľa vás nebolo v našej dobe žiadne realizované? 

Mojím snom je, aby niekto natočil film podľa komiksu, ale neviem, či sa to niekedy stane. Za posledných rokov boli tucty pokusov natočiť film, ale všetky zlyhali. Buď nebol dobrý scenár, chýbali peniaze na produkciu, režiséri sa rozhodoli odísť z projektu , alebo sa nepodarilo presvedčiť hercov…
Natočiť Fantômasa by dnes pravdepodobne vyžadovalo veľa, veľa peňazí. Bodaj by si naňho spomenul “bohatý strýko” Netflix. 

Za sebou a nepochybne aj pred sebou máte krásnu komiksovú kariéru… obligátna otázka…ako ste sa ku práci na BD dostali, aké boli vaše začiatky a prípadné vzory? 

Ako u každého iného človeka, moja kariéra nebola priamočiará. Mal som veľa povolaní, ktoré ma nenapĺňali (napr. Expert na rozmonožovanie sliepok, pozn. red.), pretože človek sa v dvadsiatke nemôže uživiť len písaním. Teda aspoň ja som sa nemohol. Kriminálny roman Turpitudes bol môj prvý a posledný pokus. Nebolo to tak zlé- roman sa predával dosť dobre, ale bolo to veľa osamotenej práce a to ma nebavilo. Môj druhý je ešte stale “rozpísaný”. V súčasnosti robím len komiksy, čo je viac tímová práca. Zopár rokov som pracoval v televízii, ako produčkný detských programov. K písaniu komiksov ma priviedlo práve to- už som nechcel robiť pre televíziu, hoc som bol dobre platený, ale bolo to umelecky frustrujúce. Teraz píšem takmer všetko čo chcem, vydavateľom a čitateľom sa páči moja práca. Som šťastný človek (aj keď nie bohatý). A čo sa týka mojich vzorov… Mojím najväčším vzorom je Bill Watterson. Jeho dielo ma inšpiruje viac než práca kohokoľvek iného. Myslím, že môj detský komiksový seriál Frnck by nejestvoval bez Calvina a Hobbsa. Tiež sa mi páči Brian K. Vaughan, ktorý veľkým rozprávačom príbehov. Vo Francúzsku je zas pre každého komiksového spisovateľa, nevynímajúc mňa, polobohom René Gosciny (Astérix, Lucky Luke). 

Môžete nám povedať niečo o vašich ďalších komiksových dielach? 

Fantômas bola moja prvá práca, vydaná v januári 2013. Odvtedy som napísal ešte komiksové adaptácie troch trillerov Camilly Läckbergs (La princesse des glaces, le prédicateur, le tailleur de pierre), spolu so švajčiarskou umelkyňou Léonie Bischoff. Napísal som aj Snowpiercer- Terminus. Je to pokračovanie a zároveň zakončenie slávnej francúzskej komiksovej minisérie nazvanej Transperceneige. Rozpráva príbeh o svetovej kataklyzme, po ktorej celá planéta zamrzla. Všetci ľudia, čo prežili sú na vlaku, ktorý bez zastavenia cestuje okolo zeme. Kresličom bol Jean Marc Rochette, slávny francúzsky výtvarník. Bong Joon-Ho v roku 2013 natočil podľa tejto série film – Snowpiercer (Ľadová archa, pozn red.), ktorý bol medzinárodne uznaný. Terminus je vlastne pokračovaním kníh aj filmu. Je to veľmi vážna kniha – temné sci-fi s ťažkou témou. Je to takmer tak náročné dielo ako prvé tri knihy dokopy. 

V súčasnosti pracujete na sérii Frnck, v duchu klasických mládežníckych BD, kde hlavný hrdina podstupuje dobrodružnú cestu za hľadaním svojich skutočných rodičov… 

Frnck je príbehom dvanásťročného chlapca, ktorý sa pri skúmaní svojho ocitne dislokovaný v praveku. Celý komiks kreslí Brice Cossu. Je to zábavná, akčná, dobrodružná séria s troškou vážnych emócií. Bol to pokus vytvoriť ekvivalent dobrých filmov od Pixaru v podobe komiksu. Štyri diely sú už vo francúzskych kníhkupectvách a animovaný film by mal prísť do kín niekedy v rokoch 2021 až 2022. 

Chystáte aj  ďalšie knihy (BD)…? 

Aj keď štvrtý diel komiksu Frnck bol vo Francúzku práve vydaný, už S Briceom pracujeme na šiestom. Plánujeme spolu 8, alebo 12 častí. V nadchádzajúcom roku mám na pláne zopár ďalších projektov, avšak zatiaľ nič nie je podpísané, takže nebudem prezrádzať žiadne detaily. Poviem len, že by som rád pracoval na superhrdinskom, westernovom a hororovom komikse. Dúfam, že aspoň jeden z týchto projektov sa zrealizuje! 

Informácie o autorovi:
Olivier Bocquet (*1974) 

Jeden z najuznávanejších súčasných autorov belgofrancúzskeho komiksu obsluhoval čerpadlá na pumpe A6, bol svadobným fotografom, manažérom gourmet reštaurácie na Montmartre, podomovým predavačom, fakturantom v spoločnosti EDF, asistentom logistiky v Caisse des Dépôts et Consignations, prekladateľom manuálov pre domáce spotrebiče a dokonca expeertom na rozmnožovanie sliepok. Písal a produkoval detské televízne programy, reklamy a krátke filmy. Svoju spisovateľskú kariéru započal úspešným kriminálnym románom Turpides. Dnes píše komiksové scenáre. Jeho prvou komiksovou knihou bol práve Fantômas (La colère de Fantômas, Olivier Bocquet / Julie Rocheleau, 2013 – 2015, Dargaud),ktorý vyšiel aj česky ako „Fantomas se zlobí“ vo vydavateľstve Meander. 

Zhováral sa: Laco Orosz
Preklad: František Kafka, Alžbeta Kafková